Em 2017, a UFMG comemora 90 anos de sua fundação. Mais antiga universidade de Minas Gerais,  sua origem se entrelaça com a história das primeiras instituições de ensino superior do Estado. Ela foi criada em 7 de setembro de 1927 com o nome Universidade de Minas Gerais (UMG) -  uma instituição privada e subsdiada pelo Estado. Sua fundação decorreu da união entre quatro escolas de nível superior que então existiam em Belo Horizonte: a Faculdade de Direito (criada em 1892 em Ouro Preto e transferida para a atual capital em 1898), a Escola Livre de Odontologia (1907), a Faculdade de Medicina (1911) e a Escola de Engenharia (1911).

Pessoas posando em frente à antiga Escola de Enfermagem.
Pessoas posando em frente à antiga Escola de Enfermagem. Autor desconhecido

A Universidade permaneceu como instituição estadual até 17 de dezembro de 1949, quando foi federalizada. À época, já haviam sido integradas a ela a Escola de Arquitetura (1944) e as Faculdades de Ciências Econômicas e de Filosofia (1948). Adotando o nome Universidade Federal de Minas Gerais, a partir de 1965, por determinação do Governo Federal, a instituição passa a ser pessoa jurídica de direito público,de ensino gratuito, mantida pela União, dotada de autonomia didático-científica, administrativa, disciplinar e de gestão financeira e patrimonial.